Aventura (2)

Tomé pasaje en un pequeño vapor. El capitán era sueco, y cuando supo que yo era marino me invitó a subir al puente. Era un joven delgado, rubio y lento, con una cabellera y porte desaliñados. Cuando abandonamos el pequeño y miserable muelle, meneó la cabeza en ademanes despectivos y me preguntó: ‘¿Ha estado viviendo aquí?’ Le dije que sí. ‘Estos muchachos del gobierno son un grupo excelente’, continuó hablando el inglés con gran precisión y considerable amargura. ‘Es gracioso lo que algunos de ellos pueden hacer por unos cuantos francos al mes. Me asombra lo que les ocurre cuando se internan río arriba.’ Le dije que pronto esperaba verlo con mis propios ojos. ‘¡Vaya!’, exclamó. Luego me dio por un momento la espalda mirando con ojo vigilante la ruta. ‘No esté usted tan seguro. Hace poco recogí a un hombre colgado en el camino. También era sueco.’ ‘¿Se colgó? ¿Por qué, en nombre de Dios?’, exclamé. Él seguía mirando con preocupación el río. ‘¿Quién puede saberlo? ¡Quizás estaba harto del sol! ¡O del país!’

“Al fin se abrió ante nosotros una amplia extensión de agua. Apareció una punta rocosa, montículos de tierra levantados en la orilla, casas sobre una colina, otras con techo metálico, entre las excavaciones o en un declive. Un ruido continuo producido por las caídas de agua dominaba esa escena de devastación habitada. Un grupo de hombres, en su mayoría negros desnudos, se movían como hormigas. El muelle se proyectaba sobre el río. Un crepúsculo cegador hundía todo aquello en un resplandor deslumbrante. ‘Ésa es la sede de su compañía’, dijo el sueco, señalando tres barracas de madera sobre un talud rocoso. ‘Voy a hacer que le suban el equipaje. ¿Cuatro bultos, dice usted? Bueno, adiós.

 

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