Mariposas

 Melitaea athalia

Mariposa de envergadura de 32-40mm. Es parecidísima a Melitaea deione, pero la diferencia básica es que Melitaea athalia suele tener un borde interno oscuro muy marcado de las lúnulas submarginales de E2 y E3 del reverso de las alas anteriores, marca de la que carece Melitaea deione; no obstante, este carácter no es determinante para distinguir ambas especies, que sólo pueden identificarse con seguridad mediante el análisis del andropigio: Melitaea deione presenta un pene cuyo ápice termina en una uña fina, mientras que el de Melitaea athalia termina en una uña gruesa en forma de “proa de buque”. También es similar a Melitaea parthenoides, que siempre es de menor talla que Melitaea athalia; además el andropigio de Melitaea parthenoides muestra un uncus terminado en dos apéndices en forma de pinzas. Otra especie con que podría confundirse es Melitaea diamina, que suele ser mucho más oscura, y cuyo andropigio muestra unas valvas con unas expansiones en forma de “cola de pez” absolutamente representativas, que no tiene Melitaea athalia. Se ignora si le habría gustado ser tan diminuta como la Cupido minimus, lo que la habría hecho prácticamente inconfundible, o sólo confundible con ésta.

 

Vuela desde mediados de mayo hasta finales de julio, sin mostrar preferencia por los días soleados. Frecuenta praderías y zonas de matorral, pero no las panaderías. Se la halla desde el nivel del mar hasta 1600m. Sus plantas nutricias pueden ser Plantado, Centaurea o Digitalis. A diferencia de los ejemplares adultos de Cacyreus marshalli, no revolotea entre las macetas de geranios. Rehuye los excrementos, lo que la distingue de la Apatura iris, que acostumbra a volar sobre las copas de los árboles y rara vez baja al suelo, aunque se la puede atraer con fruta podrida, quesos muy olorosos, excrementos y, en general, materia orgánica en descomposición. No gusta de las charcas ni de las turberas, tampoco de los canchales y roquedos. No cuenta, a diferencia de la Laesopis roboris cuando se reúnen de día en grupos bajo piedras y hojas, con la asistencia de las hormigas, que gustan de alimentar a las orugas de Maculinea alcon hasta que pupan; Maculinea alcon es distinta de Maculinea arion, cuyas orugas devoran larvas de hormiga.

 

 

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